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Entrevistas

Salman Rushdie: “Jamás me darán el Premio Nobel por miedo a los islamistas”

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Por Pablo Pardo (*)

La recompensa por asesinar al protagonista de esta entrevista es de tres millones de dólares (2,8 millones de euros). ¿La razón? Haber escrito una novela que presuntamente ofendía al Islam, Los versos satánicos. El escritor -nacido hace 70 años en India y con pasaporte británico y, ahora, también estadounidense- fue condenado a muerte en 1989 por el entonces máximo líder de Irán, el ayatolá Jomeini. La sentencia nunca ha sido revocada.

Rushdie pudo haberse convertido en el símbolo del choque entre el Islam radical y el resto del mundo, y, en los Estados Unidos de Donald Trump, en una figura de la llamada «derecha alternativa». Sin embargo, siguió siendo un defensor de la democracia y del mundo global. Así queda claro en su nueva novela, La decadencia de Neron Golden, que puso a la venta Seix Barral.

El libro es un ataque a Donald Trump con el trasfondo de una trama terrorista en India. Todo con toques de sarcasmo que recuerdan al Woody Allen de Cómo acabar de una vez por todas con la cultura, de crónica social que parecen sacados del Tom Wolfe de La hoguera de las vanidades, y, según su autor, con un toque trágico de Los hermanos Karamazov, de Dostovievski, que es, precisamente, el libro por el que nadie le pregunta cuando le entrevistan.

—¿Qué le parece el Nobel de Ishiguro?
—Fue una gran noticia. Lo conozco, crecimos juntos, somos amigos. Me gustan mucho su obra, sobre todo sus tres primeras novelas. Es un gran escritor.

 —Supongo que estará cansado de que le pregunten si usted va a ser el próximo.
—Creo que el Nobel jamás va a cruzarse en mi camino… Por lo que todos sabemos.

—¿Por miedo a los islamistas?
—Sí. Es algo sobre lo que sólo puedo hacer cábalas. Algo en lo que he dejado de pensar.

—¿Sigue tomando precauciones?
—No las tomo. Hace mucho que no.

—¿Somos todos Salman Rushdie? ¿Hay una condena a muerte pendiente de ejecutar sobre cada ser humano que no viva de acuerdo al extremismo islámico?
—Lo que es verdad es que yo viví todo lo del ataque (de Jomeini) contra mi libro como algo muy excepcional, y hoy esas cosas no parecen inusuales. Es algo mucho más grande que un escritor o un libro. Personalmente, siento que he pasado mucho tiempo de mi vida con eso, y, más o menos, he perdido todo el interés en el asunto. Claro, no todo, porque este libro gira en parte en torno a lo que pasó en Bombay.

—Pero es diferente. Bombay es su ciudad natal y el atentado fue una noticia a nivel mundial.
—Exacto. Ese atentado es el 11-S de India. Pero el mundo se mueve tan deprisa hoy que los temas cambian demasiado rápido. Ahí está el IS (Estado Islámico, por sus siglas en inglés), pero la dinámica actual es muy diferente de la de 1989. Creo que lo que pasó en Nueva York hace unos días (N. del E.: donde perdieron la vida cinco ciudadanos argentinos) tuvo más que ver con la derrota militar del IS que con cualquier otra cosa. Es como con Al Qaeda: después del 11-S, hubo una diáspora de terroristas y atentados en muchos países. ¿Qué quedó de aquello? Muy poco, porque Al Qaeda fue derrotada. No creo que Saipov (el terrorista de Nueva York) tuviera ninguna ideología; solo quería matar gente.

—Justo lo contrario que los terroristas que Pakistán entrena en La decadencia de Neron Golden.
—Sí, es la privatización y la democratización del terrorismo. Cualquiera que pueda alquilar una camioneta puede ser un terrorista.

—En el libro, usted es muy apocalíptico con respecto a todo, no solo al fundamentalismo islámico. En la página 209, el narrador, René, habla de un país, EEUU, “en el que todo el mundo quería tener razón, creía que su causa era la única, que su dolor era el único, que había que prestarles atención, que había que prestarles atención de una vez a ellos, y sólo a ellos”.
—René es un hombre joven que está muy angustiado por lo que está pasando en su país. También tiene opiniones muy fuertes acerca de todo. Cuando se expresa, lo hace de una manera que no es exactamente la mía. Pero me gusta, es así como ese hombre ve el mundo.

—¿El autor no está de acuerdo con el narrador, entonces?
—Estoy de acuerdo en cómo enfoca René la cuestión. La cuestión es la división de EEUU y cómo Trump es una consecuencia, no la causa de eso. Y ésa es la razón por la que este libro no es sobre Trump, al contrario de lo que muchos lo han visto. Cuando fueron las elecciones, el 95% del libro estaba escrito y, aunque debo admitir que si hubiera ganado Hillary habría tenido que hacer algunos ajustes, tengo que decir que los cambios habrían sido muy pequeños. La tesis del libro es que, aunque Trump desapareciera mañana, esa división todavía seguiría presente, porque esa erosión de la capacidad de comprender la realidad no es solo política. Es algo que tiene que ver con la era de la información, que es, en cierto sentido, de la era de la desinformación. Cuantas más formas tenemos para recibir información, más basura recibimos. Trump y otros como él no han hecho más que explotar eso con habilidad. Pero ellos no son quienes lo han creado. Una de las consecuencias de Internet es el borrado de la idea de verdad, porque, en este mundo online, coexisten cosas que son importantes, y cosas que son una absoluta basura, unas al lado de otras, con el mismo nivel de autoridad.

—Así que no sólo es algo que pasa en EEUU; también a nivel mundial.
—Sí. Esta Gran Bretaña dividida que hay hoy no es tan diferente de EEUU, y esas ideas también se extienden por otros lugares de Europa. Pero hay casos que invitan más al pesimismo que otros. En India, (el primer ministro) Narendra Modi ha logrado convencer a mucha gente de que apoye su proyecto de reemplazar el estado secular con un estado religioso hindú. Eso va a tener difícil vuelta atrás. Lo mismo sucede con el Brexit: cada vez va a ir peor porque no se puede dar marcha atrás. Creo que en EEUU Trump tiene menos posibilidades de adoptar decisiones irrevocables. Pero probablemente esté equivocado. Es algo que me pasa a menudo.

—A usted le encanta la política. ¿Cómo ve lo que está pasando en Cataluña?
—No sé mucho al respecto como para que mi opinión suene como muy formada, aunque es un tema que me importa y que sigo en las noticias, como todo el mundo. Lo que sí sé es que parece haber una gran división dentro de Cataluña que me recuerda al Brexit, cuando Gran Bretaña estaba, más o menos, dividida al 50%. Y, pese a eso, el resultado es un cambio colosal, y, desde mi punto de vista, catastrófico. Y ésa es una de las razones que me hacen sentir que, si vas a pedir a la gente que vote en un referéndum respecto a algo que es un cambio constitucional enorme, que va a cambiar la naturaleza del Estado, una mayoría simple no es suficiente. Necesitas tener una mayoría sustancial a favor del cambio, como un 60%, o dos tercios, o algo así. Ése fue el gran error británico. No quiero comentar sobre lo que no entiendo, pero sí veo la división y la lucha agónica en Cataluña.

(Entrevista publicada en el diario El mundo de España)

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Cynthia Edul repasa “El punto de costura”, una obra donde lo familiar y lo laboral disparan y sostienen la historia

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Por Andrea Viveca Sanz (@andreaviveca) /
Edición: Walter Omar Buffarini //

Es un hilo más otro hilo. Y otro. Manos urdiendo la trama, el lenguaje de los dedos, un sonido que teje. 

Es una palabra encima del hilo, las voces cosidas, el acento en la aguja, un hilván que sostiene.

Es la tela y el hilo en la tela, la tijera y el silencio, texturas superpuestas, voces asomándose entre los puntos, una costura del verbo.

Es antes y después, todos los hilos y todas las palabras, la sintaxis de la trama.

“El punto de costura” es una obra que se introduce en el universo textil, una trama tejida con hilos personales que se expande más allá del escenario.

En diálogo con ContArte Cultura, Cynthia Edul, autora de los textos, directora y responsable de la lectura en la obra, tira de un hilo y de otros, indaga, cose y corta con su voz, con los sonidos que despiertan, texturas y nombres, en el punto de sus propias costuras.

—Sin dudas a lo largo de nuestras vidas existen hilos de historias que nos cosen por dentro, palabras en las telas de los cuerpos, costuras que nos definen. Para comenzar y a modo de presentación, si pudieras elegir la imagen de una “costura” que te represente, ¿cómo sería? ¿Qué hilos formarían parte de esa trama?

—Creo que la imagen textil que me representa es el Boro. En Japón es un tipo de costura como el patchwork que se hace con retazos y esas prendas se heredan de generación en generación. Cada generación sigue usando ese traje y las memorias de toda la familia se conservan en ese texto.

—Y porque hay hilos que permanecen a lo largo del tiempo, nos gustaría llegar a los orígenes, a tu propio primer punto de costura. ¿Qué vivencias personales te acercaron al mundo textil?

—En mi caso, mi familia paterna se dedicó a lo textil. Desde que llegaron de Siria se iniciaron en ese rubro, así que la tradición del trabajo familiar era ese. Y también el mandato de ese negocio pesaba mucho en mi familia. Yo me dediqué a la literatura, pero siempre estuve involucrada en el negocio familiar y en la pandemia me tuve que hacer cargo… no tuve opción. Entonces empecé a escribir sobre qué sentidos puede tener regresar a los oficios familiares, a la historia del trabajo familiar y recuperar mis experiencia con todo ese mundo.

—¿Cuáles fueron los disparadores para empezar a poner en palabras esas vivencias hasta llegar a dar vida a tu obra “El punto de costura”?

—El primer disparador, como comentaba antes, fue el regreso a los oficios familiares textiles en primera persona. A partir de ahí comencé a construir esa primera línea, que tenía que ver directamente con el motivo del regreso. Después empecé a tirar hilos que se relacionaban con la historia familiar: la historia del algodón, las historias de las hilanderas. Y a sumar otras como las historias de opresión y de resistencia a través del textil. Recuperando eso fui reencontrando las vivencias personales, a la luz de otras vivencias, históricas y sociales.

—Toda la escenografía da cuenta de ese universo donde una trama se superpone a la otra, la palabra y la imagen, el sonido y las texturas, ¿quiénes colaboraron en el proceso creativo del mundo textil sobre el escenario?

—La escenografía fue algo que fuimos construyendo con María Venancio y Nicolás Zuñiga, en un principio, y luego con Sebastián Francia. La idea era hilar texto, imagen y sonoridad, construyendo de alguna manera las mesas de costura. En una trabaja Guillermina Etkin y en otra yo, con un espacio que es la alfombra, el espacio textil tan sagrado para muchas religiones también. Y así, simplificando pero dándole sentido específico a cada función, fuimos construyendo ese espacio, que tiene en el centro al telar y la máquina de coser. Dos elementos que se vuelven centrales en el relato.

—También hay un trabajo muy interesante con la música, un paisaje sonoro que se une a la voz y al piano para crear texturas nuevas. ¿Cómo fue el trabajo con Guillermina para lograr esa fusión de sonidos que ayudan a narrar?

—Con Guillermina leíamos el texto y a partir de eso ella empezaba a componer sonoridades, canciones, tonos, que expresaran el sentido profundo que le provocaba lo que leía. Así que fuimos buscando parte por parte, investigando la sonoridad en cada momento. Además, teníamos una premisa que era usar los textiles como elementos sonoros: de ahí el telar, la máquina de coser, las telas, el costurero y la amplificación de esos sonidos que, como decía John Cage, “actúan”.

—Para concluir, detengámonos entonces en esos sonidos. Si pudieras elegir el que represente el espíritu de la obra, ¿cuál sería y por qué?

—Difícil pregunta, pero si tengo que elegir uno: la máquina de coser. Ese sonido mecánico y al mismo tiempo familiar, ese objeto con el que trabajaron nuestras abuelas, nuestras madres, nuestras tías. Hay está el espíritu de las mujeres costureras. Creo que ese representa muy bien el espíritu de la obra.

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Gabriela Margall: “Necesitaba una vuelta a mis raíces y ahí estaban los libros esperando”

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Por Andrea Viveca Sanz (@andreaviveca) /
Edición: Walter Omar Buffarini //

El fuego arrasa, incendia los nombres. Es la guerra sobre el amor, que resiste y se deja abrazar por las llamas. Hay una revolución en los cuerpos, una intuición de libertad, como si adentro y afuera se encontraran en una misma batalla.

Y es que los combates se dan primero en los cuerpos, en las ideas capaces de encender otras chispas y alimentar otras llamas.

Tres mujeres, tres historias atravesadas por el fuego y por la guerra. Tres deseos de libertad encerrados en aquello que no puede nombrarse, pero igual crece.

La trilogía de Gabriela Margall, que incluye sus novelas “Si encuentro tu nombre en el fuego”, “Con solo nombrarte” y “La viajera del sur” y fue publicada por Del Fondo Editorial, recorre los tiempos de las invasiones inglesas y de las guerras napoleónicas para sumergir a los lectores en tres historias de amor capaces de resistir cualquier batalla.

ContArte Cultura charló con la autora e historiadora para acercarnos al proceso de escritura de esta saga, cuyas protagonistas seguramente serán capaces de trascender las páginas que las contienen a través de cada lectura.

—La guerra y la libertad son dos temas que atraviesan tu trilogía. Entre las páginas se desatan revoluciones históricas pero también las personales. Vamos a detenernos ahí. Para comenzar esta charla y a modo de presentación, hagamos foco en esos movimientos personales que te llevaron a escribir a las protagonistas femeninas de estas novelas. Si pudieras elegir dos cosas de esas mujeres en las que te veas reflejada, ¿cuáles serían?

—No siempre construyo personajes porque me reflejo en ellos. Si hago una historia de las protagonistas, probablemente no haya muchas características similares. De hecho, me gusta trabajar con personajes y elementos que no tienen que ver conmigo, porque lo que me interesa es la reconstrucción de un período histórico y qué ocurría con los seres humanos dentro de ese tiempo. 

—Como todo tiene un comienzo y un final que suelen tocarse, nos gustaría llegar a ese punto de contacto: ¿Qué fue lo que te movilizó para escribir aquella primera novela “Si encuentro tu nombre en el fuego” y luego de tantos años llegar a la escritura de “La viajera del sur” para cerrar la historia de la familia Torres?

—Como decía antes, lo que me gusta es la reconstrucción de un período histórico. El fin del Virreinato del Río de la Plato, las Invasiones Inglesas, la Revolución de Mayo y la guerra por la independencia de España, son períodos que están muy estudiados en la historia argentina. Tenemos mucha información, incluso sobre la actuación de las mujeres y otros sectores subalternos. Escribir esa historia, incluso desde la ficción, es una de mis cosas favoritas.

—En ese lapso de tiempo entre una y otra obra escribiste “Con solo nombrarte”, una novela ambientada en los escenarios de la segunda invasión inglesa a Buenos Aires. ¿Cómo fue el proceso de reconstruir aquellos días y de darle continuidad a tu primera historia?

Si encuentro tu nombre en el fuego y Con solo nombrarte fueron concebidas juntas. Las dos salieron para los bicentenarios de la primera y segunda invasión inglesa y por eso nunca existió la urgencia de continuar la historia. Y tampoco hubo urgencia después, sino que fue un proceso de cambio y continuidad que se dio con los años. Necesitaba una vuelta a mis raíces y ahí estaban los libros esperando.

—Si hay un punto en común en esta trilogía es la presencia de mujeres fuertes, que se atreven a todo, algo que no era común en esos tiempos, ¿de qué manera trabajaste para darle vida a cada una de tus protagonistas?

—En las tres protagonistas lo que busqué fue “ir un poco más allá”. Las tres, Paula, Jimena, Julieta, tienen una base histórica, podemos establecer que sí, que algunas mujeres hicieron lo que hacen ellas (con algunos límites). Lo que busqué en las novelas fue que eso que hacían (el acceso a libros y organización de reuniones, la participación en batallas y el comercio y actuación como espías) quedase bien definido y con algunas licencias. Pero todo tiene un anclaje en la realidad.

—Más allá de los vínculos de sangre que las unen, qué  te parece que podría representar a tus tres protagonistas: Paula, Jimena y Julieta.

—Están en el mismo punto de vista político, las tres son parte de ese grupo que va a liderar el proceso de revolución e independencia de España. A veces se considera que solo son hombres los que tenían ideas políticas, pero basta leer las cartas de Guadalupe Cuenca a Mariano Moreno para saber que ella tenía un conocimiento claro de la realidad política del momento.

—Y hablando de Julieta, ella es la que va a cruzar el océano para hacerse parte de otra guerra, ¿qué fue lo que más disfrutaste o padeciste al momento de “viajar” con ella hacia los tiempos napoleónicos.

—Mucho antes de que supiera qué historia iba a contar con Julieta, sabía que iba a ser una novela de viajes. Así que fue un proceso tranquilo.

—¿Cuál fue la batalla que más te costó escribir y por qué?

—La batalla por la Reconquista de Buenos Aires en Con solo nombrarte. Conocía bien la ciudad y las calles, pero las tropas de ambos bandos avanzaban y retrocedían, entraban en casas, había túneles, arroyos en la ciudad, no fue sencillo tener todo eso en la cabeza y traducirlo en una novela.

—Más allá de las guerras, cerca de ellas siempre late el amor, ¿de qué manera surgieron en vos las historias de amor de tus protagonistas?

—Siempre pienso en los protagonistas como una pareja, nacen así, y considero con atención qué es lo que los separa, porque es el centro de la novela, y cómo se va a resolver, si es que se resuelve.

—Con la trilogía completa, ¿qué sigue ahora en el universo Margall?

—Veremos. Hay varias cosas que tengo en mente y no me alcanza el tiempo para todas. La historia siempre está presente, aunque me gustaría probar con la épica fantástica.

—Para terminar, te invitamos a elegir tres telas o vestimentas que representen respectivamente a cada una de tus novelas.

Si encuentro tu nombre en el fuego: una mantilla de encaje.
Con solo nombrarte: un abanico.
La viajera del sur: un vestido verde oscuro.

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Verónica Sordelli: “Escribir fue la manera de leer mi vida”

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Por Andrea Viveca Sanz (@andreaviveca) /
Edición: Walter Omar Buffarini //

Las huellas de sus pies desaparecen, se hunden en la arena como si nada hubiera existido, después de los deseos. Son partículas de tiempo disolviéndose, nada. Cada paso los acerca y los aleja. Son un espejismo de sus propias palabras. No basta con pronunciar sus nombres, el viento se los lleva, los arrastra al vacío, donde alguna vez existieron castillos de arena.

“Castillos de arena”, la última novela de Verónica Sordelli, cuenta una historia que se pierde en las arenas del desierto, en un escenario que muta para dejar en los lectores un viento de preguntas que, poco a poco, van revelando los otros desiertos, los que habitan en el interior de sus protagonistas.

En diálogo con ContArte Cultura, la autora cuenta acerca de su propia ruta en el camino de la escritura, especialmente de su última obra, donde invita al lector a viajar a través de sus palabras.

—La arena, su liviandad, esa convergencia de partículas en movimiento y la textura al pisarla suelen llevarnos a distintos escenarios donde nuestros pies han dejado sus marcas. En tu novela el desierto es un gran protagonista, es por eso que para comenzar nos gustaría detenernos en las sensaciones que la arena haya despertado en vos, en sus huellas, que de alguna manera puedan ayudar a presentarte.

—Soy de Necochea, la arena me acompaña desde mi infancia. Siempre fue la misma, soy yo la que con el paso de los años la fui viendo distinta, porque en cada etapa de mi vida despertó sensaciones diversas: una infancia construida de la misma manera que con la pala y los rastrillos se construyen los pozos esperando que desde su interior surja el mar. El asombro de no entender por qué sucedía y la alegría de que así fuera. Una adolescencia donde la arena representó los fogones con amigos, el primer beso de amor y tal vez la primera lágrima de desamor. Una adultez donde comencé a caminarla, y se la presenté a mis hijos y los ayudé a construir sus castillos y los escuché gritar de alegría y tuve que consolarlos cuando el mar, en cuestión de segundos, los desmoronaba. Miré muchas veces para atrás, no estaban solamente mis huellas, y lloré mucho despidiendo algunas que se fueron y agradecí recibiendo a aquellas que se sumaron. ¡Y si! ¡Así es la vida! Y como aquella niña siento el asombro de no saber porque sucede y la alegría de que así sea.

—Y en ese desplazamiento que significa viajar, vayamos a tus comienzos como escritora. ¿Recordás en qué momento de tu vida se despertó tu deseo de contar historias?

—Mi primera novela surgió de la necesidad de contar la historia de las playas de Quequén, una historia llena de naufragios, con uno de los hoteles más imponentes de Sudamérica. El momento exacto fue cuando una de las tantas mañanas que salí a trotar por la costa, sentí el privilegio de vivir en este maravilloso lugar. 

—Mirando hacia atrás, ¿qué hilos temáticos atraviesan todas tus obras?

—Escribir fue la manera de leer mi vida. En mis libros estoy. Entonces diría que el hilo rojo que une a mis novelas es la mujer. En algunos momentos de la historia, o de la cultura en la que vivió, no tuvo demasiado o ningún poder de decisión, en otros pudo hacerlo. Pero siempre luchó para ser fiel a sus pensamientos.

—Tu novela “Castillos de arena”, publicada por Del Fondo Editorial, es una historia de amor y de fusión de culturas, ¿cuál fue el disparador para su escritura?

—La importancia que tiene la religión en la cultura árabe y la maravillosa diferencia con el occidente me llevó a preguntarme: ¿Qué tenemos en común? Por encima de toda diferencia tenemos en común el amor. A partir de ahí comenzó la historia.

—¿Cómo viviste el proceso de cruzar el desierto para acercarte a una cultura tan diferente de la nuestra?

—Agradezco haber podido viajar en tres oportunidades a encontrarme con la cultura árabe. En cada una de ellas mi premisa fue no cuestionarla y respetarla. Fue lo que me ayudó a entender la importancia de los mandatos sociales y religiosos en sus vidas y como viven para cumplirlos. Fue también entender que somos distintos, ni mejores ni peores, solo distintos. Toda cultura se merece ser respetada, pero creo que para lograrlo hay que estudiarla, no desde los extremismos porque gente mala y buena hay en todas, sino desde la esencia del ser humano.

—¿Qué o quiénes te ayudaron a darle vida a Jayif, el protagonista de “Castillos de arena”?

—Jayif fue creado a partir del lugar que ocupaba en su cultura y con los mandatos que ella le imponía.

—Y si tuvieras que definir a Elena, tu otra protagonista, en una sola palabra, ¿cuál sería?

—Superación

—Al avanzar en la historia aparecen situaciones límite donde el dolor y la muerte envuelven a tus personajes, ¿qué fue lo que más te costó al momento de escribir esas escenas?

—Investigué y leí muchísimos testimonios. Lo más difícil fue aceptar que se trataba de situaciones reales.

—Un deseo sin spoilear… ¿hay vida después de la muerte?

—No lo sé, sólo puedo afirmar que la muerte es la no presencia física, pero siempre estaremos vivos en el recuerdo de aquellos que nos aman. Dicen que la vida es corta, pero también dicen que las cosas no valen por el tiempo que duran, sino por las huellas que dejan.

—Para terminar, ¿qué aroma creés que representaría a tus “Castillos de arena” y por qué?

—Mi preferido: el perfume que siento cuando abrazo a una persona que amo. Porque el amor sana y salva.

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Propietaria/Directora: Andrea Viveca Sanz
Domicilio Legal: 135 nº 1472 Dto 2, La Plata, Provincia de Buenos Aires
Registro DNDA Nº 2022-106152549
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